Voiture de légende : la Simca 1000

Le 4 octobre 1961, le constructeur français Simca, alors second constructeur automobile français, présente une petite voiture économique qui va marquer les esprits : la Simca 1000. Cette voiture est le fruit d’une longue réflexion puisque Henri Théodore Pigozzi, patron de Simca, débute le projet Simca 1000 en 1957.

Après la nationalisation du canal de Suez, le prix de l’essence a considérablement augmenté suite à la pénurie causée par cette crise. Théodore Pigozzi décide de créer une voiture économique en partenariat avec Fiat. Cependant, cette collaboration va cesser avant la finalisation du projet, Simca se montrant trop exigeant dans ses choix. Bien que Simca a perdu l’appui de Fiat, la voiture est en phase de finalisation, et est baptisée Simca 1000.

Le 4 octobre 1961 au Salon Automobile de Paris, Simca présente sa nouvelle voiture la Simca 1000. Equipée d’une carrosserie carrée et classique elle dispose d’une suspension à 4 roues indépendantes, d’un moteur 4 cylindres en position arrière développant 36 cheveux et d’une boite à 4 vitesses. Dès sa présentation la voiture est fortement remarquée notamment à cause de son prix : 6.940 Francs. Ce prix fait de la Simca 1000 l’une des voitures les plus compétitives du marché, elle obtient d’ailleurs le « Grand Prix de l’Art et de l’Industrie » pour sa ligne.

Bien que la Simca 1000 créée un réel engouement, la presse émet quelques réserves et critiques à son égard notamment sur le plan de sa puissance jugée trop faible et la capacité du réservoir jugé trop petit. Simca prend en compte ces remarques et travaille dessus pour la prochaine évolution.

En 1962 la petite française débarque au Etats Unis sous la dénomination Simca 1118.

Pour répondre à une demande de plus en plus grandissante, la Simca 1000 monte en gamme en 1963 avec le lancement de la Simca 1000 luxe qui devient en 1964 la 1000 GL.

Cependant, bien que Simca propose des améliorations, il néglige totalement les versions sportives et il va falloir attendre 1970 pour voir la Simca Rallye débarquer.

Le 26 février 1970, la Simca 1000 Rallye est dévoilée. Avec la retraite de la Renault R8 Gordini, Simca sent le bon filon voyant la R12 pas aussi performante que sa grande sœur. La Simca dévoile son côté aguicheur et se pare de rouge avec un capot noir satiné, des gentes noire, un autocollant gazelle sur l’aile et surtout une vitesse maximale de 150 km/h.

La Simca 1000 a été produite de 1961 à 1978, elle a marqué les esprits par sa simplicité, ses évolutions et son prix très abordable pour l’époque. Elle a été produite à près de 2 millions d’exemplaires.